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Tylosaurus

El Tylosaurus es un género extinto de mosasáurido. Este habitó en los antiguos océanos del período Cretácico. 

Los Tylosaurus, al igual que el Mosasaurus fueron lagartos carnívoros de gran tamaño que gobernaron las aguas de donde habitaban. 

El nombre del tilosaurio proviene del griego (τυλος/tylos «protuberancia» + σαυρος/sauros «lagarto»).

Este reptil marino habitó hace aproximadamente 60 millones de años en lo que hoy conocemos como Kansas – Estados Unidos. 

El Tylosaurus pertenece al orden de los Squamata. 

El descubrimiento de Tylosaurus se remonta a la «guerra de los huesos», una feroz rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh que tuvo lugar a finales del siglo XIX. Como tal, la historia del nombre de Tylosaurus es confusa y puede causar confusión a aquellos que no están al tanto de la historia completa del nombre de Tylosaurus.

El primer espécimen de un cráneo y vértebras descubierto en Kansas en 1868 recibió el nombre de Macrosaurus prioger por Cope.

Aproximadamente un año después Cope reasignó el material a Liodon. Marsh describió un individuo más completo en 1872, sin embargo su nombre Rhinosaurus (lagarto de nariz) ya había sido utilizado, y su reemplazo Rhamposaurus (lagarto de pico) también estaba en uso por otro animal.

Ambos nombres propuestos hacían referencia al hocico fuerte y esto se refleja vagamente en el nombre final de Tylosaurus (lagarto perilla).

Esto incluía todos sus especímenes, así como el material nombrado por cope para producir la especie tipo T. prioger.

A continuación descubre toda la información sobre el tilosaurio. Sus características, hábitat, alimentación y mucho más. 

Tilosaurio características

Como los demás mosasaurios, este dinosaurio marino tenía una cabeza enorme y unas mandíbulas que daban miedo. 

Al igual que su familia de mosasauridae, el Tylosaurus lo consideraban el terror del mar, y siempre andaba en búsqueda de alimentos. 

Muchos expertos consideran que el tilosaurio fue de los dinosaurios marinos más grandes de la época.

Los tilosaurios contaban con las aletas más largas de la orden Squamata. Gracias a sus grandes aletas podía desplazarse con mayor facilidad. 

Tenía el tamaño de una ballena de mediana talla, del doble de la actual orca, y era el más agresivo, batallador y feroz depredador marino de su tiempo.

Este reptil atacaba y devoraba peces de todas clases, incluso los más feroces, y cualquier clase de criatura acuática.

El tilosaurio era perteneciente al grupo que pululaban por el Cretácico Superior, era realmente el terror de los mares, un depredador irreducible.


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El Tylosaurus medía alrededor de 12 metros de longitud. Tenía fuertes músculos, y un cuerpo aplanado verticalmente.

En cuanto a su cola le ayudaba a impulsarse y junto a sus aletas lograba gran velocidad a la hora de atacar a sus enemigos. 

Las extremidades parecidas a las aletas de una tortuga de mar, le ayudaron a dirigir su delgado cuerpo cubierto de escamas. 

Los científicos consideran que por la analogía de mamíferos modernos, como los grandes tiburones blancos, tenía mucha similitud en su comportamiento, con el Tylosaurus y Hainosaurus. 

Basado en la ronda, formas de guijarros de los dientes, parece que otros mosasaurios como Globidens y Prognathodon especializados en presas cáscara masticando, que van desde pequeños moluscos y amonitas a grandes (y más difícil) tortugas marinas.

Tilosaurio tamaño

El promedio de tamaño de un Tilosaurio según los científicos era de 12 metros de largo. No obstante, otros expertos aseguran que un Tylosaurus en adultez pudo haber alcanzado hasta 50 metros de longitud. Siendo este el animal marino más grande de la prehistoria. 

El peso del Tylosaurus sobrepasaba las 2 toneladas. Aunque si nos basamos en que podían llegar a medir hasta 50 metros, entonces podrían fácilmente haber sobrepasado las 15 toneladas. 

Tras haberse extinguido el Ichthyosaurus, durante el final de este período.

El Tylosaurus básicamente tomó su lugar como los cazadores principales de las aguas, siendo de los dinosaurios de mar, al igual que el temnodontosaurus de los más veloces, temibles y fuertes de su época.

Colores del Tylosaurus

Muchos expertos consideran que el Tilosaurio poseía unos colores muy parecidos al Mosasaurus. Esto quiere decir que contaba con colores gris azulado, además de tonalidades verdes como los cocodrilos de hoy día. 

Tilosaurio real hábitat

Los restos fósiles encontrados del Tylosaurus han sido descubiertos en lo que hoy se conoce como Kansas – Estados Unidos. 

Además de los fósiles encontrados en los Estados Unidos, también se han encontrado en Nueva Zelanda. Se trataban de los Tylosaurus Hamouriensis y Kansasensis, descubiertos en 1874.

Según científicos este depredador de mares siempre se movía en busca de alimentos, y sobre todo, buscaba siempre dominar en cualquier parte que se movía. 


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Tal cual como la familia Mosasauridae, este dinosaurio ha sido de los más temidos de su época. De hecho, lo consideran el más peligroso y grande que existió en los mares de este planeta.

Tilosaurio alimentación

Este dinosaurio prehistórico se alimentaba de peces, tortugas y otros dinosaurios acuáticos más pequeños. 

Además, los expertos creen que si encontraba tiburones blancos gigantescos, también se alimentaba de estos.

El Tilosaurio se movía en diversas partes del océano en busca de alimentos. Se cree que este gran animal buscaba siempre liderar donde quiera que se moviese. Además se podría considerar que era bastante jerárquico. 

Científicos han descubierto contenidos conservados en el estómago que indican una dieta abundante en pescado. No obstante, también aves que estaban en busca de peces en la superficie del océano, este aprovechaba para capturarlas. 

Por si fuera poco, los paleontólogos han encontrado marcas de dientes en fósiles de un hadrosaurio. Lo que le llevó a la conclusión de que el Tylosaurus también fue carroñero.

El tilosaurio comportamiento

Los tilosaurios eran tan voraces que atacaban a individuos de su misma especie. Combatían entre sí para disputarse las presas cazadas.

Las hembras de estos reptiles eran vivíparas y probablemente depositaban a los hijos en las aguas dulces subiendo por el curso de los ríos. 

El mayor de los descendientes de los mosasaurios, es el varano de Komodo que alcanza hasta 3 metros y medio de longitud, dimensiones modestas comparadas con los enormes lagartos del pasado. Medía 8 metros de largo, quizá algo más.


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Se cree que fue el mayor depredador de su época. Además, por su gran tamaño fue aún más temido, y ningún animal del mar quería cruzarse en su camino.

Tipos de Tylosaurus

Los tipos que se han descubierto hasta el momento son los siguientes: 

  • Tylosaurus Proriger
  • Tylosaurus Nepaeolicus
  • Tylosaurus Hamouriensis
  • Tylosaurus Kansasensis 

Curiosidades del Tylosaurus

  • Muchos expertos creen que el Tylosaurus ha sido el dinosaurio marino más grande que ha existido, pudo haber medido alrededor de 50 metros de longitud y pesar más de 15 toneladas.
  • Según los expertos, los Tylosaurus han habitado en todos los mares, aunque hasta la fecha no se ha validado esta teoría. 
  • El Tylosaurus ha sido el mayor y más peligroso de la familia de los Mosasauridae. 

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Existe un gran número de fósiles asociados con Tylosaurus, en su mayoría del centro de los Estados Unidos, que una vez fue el fondo marino del Estrecho interior occidental, pero también en otras áreas de América del Norte. Esto ha dado lugar a que se erigiera un gran número de especies para el género, aunque como a menudo demuestra el caso de los animales prehistóricos cuyo descubrimiento se remonta al siglo XIX, se ha encontrado que muchas de estas son sinónimos de especies más antiguas existentes, así como de otros géneros de mosasaurios.

Esta es la razón por la que los listados modernos de Tylosaurus generalmente tienen mucho más pequeños listados de especies que los más antiguos.

Tilosaurios imágenes

Haz clic en la imagen del Tilosaurios para verla en alta calidad. 

En las fotos del Tylosaurus podemos presenciar que ha sido uno de los dinosaurios más fuertes y grandes del océano.

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