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El triceratops es un género de dinosaurios ceratopsianos ceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico. 

Los triceratops vivieron hace aproximadamente 68 a 66 millones de años, en lo que se conocía como Maastrichtiense, lo que hoy se conoce como Norteamérica. 

Hasta el momento no se ha encontrado un esqueleto completo de un triceratops, por lo que no se podría decir con exactitud, si la forma que conocemos este dinosaurio herbívoro es de la manera que lo documentan en las noticias. Aunque, según los expertos, gracias a los restos parciales son muy parecidos a lo que documentan los científicos. 

El nombre de Triceratops proviene del griego, que significa (tri-/τρι- =»tres», kéras/κέρας =»cuerno», y -ōps/-ωψ =»cara», ​»cara de tres cuernos'»).

A continuación descubre toda la información sobre el Triceratops. Sus características, hábitat, alimentación y más. 

El triceratops características

Según los científicos, se estima que un dinosaurio triceratops medía entre 7,8 a 9 metros de longitud, con 3 metros de altura. 

A pesar de ser dinosaurios herbívoros, los triceratops eran de los más pesados, pudieron llegar a pesar hasta 12 toneladas.

Al igual que el Tyrannosaurus Rex, el triceratops poseía una cabeza bastante pesada, con un tamaño de 2 metros de largo. Por parte de sus cuernos, medían 1 metro de largo. 

La piel del Triceratops era gruesa y presentaba unas pequeñas protuberancias que se diseminaron por su cuerpo de manera irregular. En cuanto a su boca, era muy parecida a un pico de un loro, mientras que su dentadura refleja claramente que la alimentación era eminentemente herbívora. 

Los triceratops tenían un cuerpo muy robusto y sobre todo, poderoso. Se desplazaban sobre sus cuatro extremidades que eran muy fuertes. Sus patas estaban compuestas de cinco dedos en las anteriores y cuatro en las posteriores.

Los paleontólogos aseguran que las patas delanteras eran más fuertes que las traseras, ya que necesitaban sostener no solo el peso del cuerpo, sino del mismo cráneo que tenía dimensiones desproporcionadas. 

En la parte trasera del cráneo tenía un volante relativamente corto y óseo. La mayoría de los otros ceratópsidos tenían grandes fenestras en sus volantes, algo que no sucedió con los Triceratops, ya que eran totalmente sólidos. 

Por parte de su collarín, los científicos tuvieron una hipótesis errónea, ya que pensaban que la función era defenderse de los depredadores, pero no fue así. Tras múltiples estudios, los expertos han considerado que por la gran fragilidad del collarín no podía servir de protección debido a que la placa ósea no era lo suficiente sólida y completa. 

Sin embargo, los cuernos del Triceratops sí que servían como protección. Estos eran tres, y las funciones según los científicos eran las siguientes: 

El cuerno más pequeño que estaba cerca del pico, medía entre 5 a 13 centímetros de longitud. Mientras que los dos cuernos grandes, podían alcanzar un metro de largo. 

Los científicos aseguran que lo usaban para defenderse, para comunicarse con sus manadas, como medio de disputa y apareamiento. Sobre todo, consideran que mientras el cuerno fuese más grande, era un símbolo de estatus y respeto. 

Cabe destacar que aproximadamente un 50% de los cráneos de los subadultos de Triceratops poseen dos áreas finas en el volante que corresponden con la colocación de los “hoyos”. Conociendo esto, los científicos consideran que los agujeros se desarrollaron para compensar el peso que habría ido apareciendo con la maduración de los individuos. 

Los Triceratops son uno de los fósiles más abundantes del final del Cretácico en el norte de Estados Unidos, sugiriendo que fueron los herbívoros dominantes de su tiempo.

Tamaño del Triceratops

El promedio que llegó a medir un Triceratops fue de un máximo de 9 metros de longitud, con 3 metros de altura. 

El peso de un Triceratops era de 12 toneladas, siendo su cabeza lo más grande y pesada, como la mayoría de los ceratópsidos. 

Llevaba  un gran volante en el cuello óseo y tres cuernos. Su cuerpo era muy grande y pesado, con patas fuertes. Los expertos consideran que el rinoceronte es muy parecido en cuanto a físico se refiere al Triceratops. 

Colores del Triceratops 

Los expertos lo describen con color gris en todo su cuerpo y el pico un poco rosado. Tal cual como son los rinocerontes hoy día, así consideran que era el color del Triceratops. 

Triceratops hábitat 

El triceratops vivió en lo que hoy conocemos como Norteamérica hace aproximadamente 66 millones de años. En aquel entonces le conocían como Maastrichtiense. 

Los Triceratops son los últimos de su género en aparecer antes del gran evento de la extinción masiva del Cretácico-Terciario. 

Siempre se mantenía en lugares boscosos para alimentarse, pero sobre todo donde no se cruzara con los dinosaurios carnívoros de aquella época. 

Los restos de Triceratops encontrados han sido en Montana y Dakota – Estados Unidos. Además se han encontrado fósiles de Triceratops en Colorado y Wyoming. 

Las provincias canadienses también han tenido la dicha de encontrar restos de Triceratops, desde Saskatchewan y Alberta. 

Los nombres de los Triceratops reales encontrados son: Triceratops Horridus, que fue descubierto por Marsh, dándole el nombre de Horridus que en latín significa rugoso.

Luego de haber encontrado el Horridus; Marsh descubrió el Triceratops Prorsus en 1890, un año después del Horridus. 

Además han sido encontrados los Torosaurus. Este fue un ceratópsido que fue identificado dos años después de Triceratops en 1891, a partir de dos cráneos. 

El género Torosaurus coincide con Triceratops en edad geológica, distribución, anatomía y tamaño, siendo reconocido como su pariente más cercano. Se diferencia por un cráneo más largo con dos grandes ventanas en su gola. Paleontólogos investigadores de la ontogenia de los dinosaurios de la Formación Hell Creek de Montana, han presentado pruebas de que ambos son en realidad un solo género.

Triceratops alimentación

El triceratops se alimentaba de plantas y helechos como otros dinosaurios herbívoros. 

¿De qué se alimentaba el triceratops? Gracias a su dentadura los científicos consideran que se mantuvieron toda su vida alimentándose de hojas. Sobre todo, tras arrancar los brotes y hojas trituraba el alimento con hileras de dientes localizados en el fondo de la boca que le servían como un mecanismo para esquilar el alimento. 

Las piezas dentales crecían de nuevo una vez se desgastaban. Ya que la posición del cráneo es bastante baja, lo más probable es que su comportamiento alimentario fuese eminentemente ramoneador. 

Tipos de Triceratops 

Los tipos que se han descubierto hasta el momento han sido solo dos:

  • Triceratops Horridus
  • Triceratops Prorsus

Tan solo se han descubierto dos tipos que son válidos, ya que los siguientes son aún consideradas especies dudosas de Triceratops

Estas son: 

  • Triceratops Alticornis
  • Triceratops Galeus
  • Triceratops Maximus
  • Triceratops Sulcatus

Estas cuatro especies siguen en pruebas científicas, ya que los científicos hasta el momento no han tenido suficientes pruebas para asegurar que si se tratan de restos fósiles de Triceratops u otro género de dinosaurio

Aparte de haber encontrado dos fósiles que sí son válidos, además de cuatro que están en pruebas. Los paleontólogos en el transcurso de los años han descubierto varios “esqueletos de Triceratops”, pero no son válidos.

Los cuales son: 

  • Triceratops Albertensis
  • Triceratops Brevicornus
  • Triceratops Calicornus
  • Triceratops Elatus
  • Triceratops Flabellatus 
  • Triceratops Serratus
  • Triceratops Obtusus
  • Triceratops Mortuarius 

Curiosidades del Triceratops 

  • Según los científicos los orígenes evolutivos del Triceratops fueron desconocidos durante muchos años, luego de descubrir los esqueletos, ya que no podía comprender los paleontólogos de que se trataba realmente. 
  • Muchos científicos creen que en realidad el Triceratops poseía en su cuerpo varias espinas que le ayudaban a defenderse de los depredadores, aún mejor que sus cuernos. 

Imágenes del Triceratops

Haz clic en la imagen del Triceratops para verla en alta calidad. 

En las fotos del Triceratops podemos presenciar que ha sido uno de los dinosaurios más importantes para los paleontólogos y la misma ciencia.


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