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Shonisaurus

El Shonisaurus es uno de los favoritos entre los investigadores de reptiles marinos, no solo por su gran tamaño, sino porque es conocido por muchos restos, el más conocido del Parque Estatal Berlin-Ictiosaur en Nevada de Estados Unidos. 

Estos representan individuos de todas las edades y también revelan un desarrollo bastante sorprendente relacionado con la edad con respecto a los dientes. 

Muchos individuos conocidos, Shonisaurus es uno de los ictiosaurios más conocidos.

Este mal llamado “dinosaurio marino”, habitó en el Carniense del Triásico hace aproximadamente unos 215 millones de años. 

A finales de 2011, como algunos nombres de dinosaurios, el Shonisaurus fue noticia en todo el mundo, pero no por el hecho de que fuera un magnífico ictiosaurio, sino porque un gran número de ellos había sido asesinado y devorado por un cefalópodo gigante como un pulpo o un calamar, o al menos esta era la hipótesis propuesta por Mark McMenamin y Dianna Schulte McMenamin en una conferencia en una reunión de la Sociedad Geológica de América. 

La base de esta teoría proviene de la observación de que un conjunto de restos de Shonisaurus tiene una sorprendente similitud visual con un pulpo. 

La explicación de esta similitud fue que un cefalópodo prehistórico desconocido había dispuesto el hueso de Shonisaurus en forma de autorretrato.

Los compañeros geólogos y paleontólogos en su mayor parte no quedaron impresionados por esta proposición.

Los cefalópodos son una de las formas de vida más inteligentes de este planeta, y los pulpos en particular exhiben habilidades para resolver problemas.

 Aparte del ejemplo clásico de un pulpo que desenrosca y abre una mandíbula para obtener comida en su interior, cualquier cuidador de pulpos le dirá que son artistas de escape extraordinarios, y si no se aseguran adecuadamente, pueden escapar de sus propios tanques e incluso ingresar a otros acuarios cercanos.

Sin embargo, a pesar de este nivel de inteligencia, los cefalópodos nunca han sido observados para crear autorretratos. 

De hecho, un pulpo al que se le muestra su reflejo en un espejo puede incluso exhibir agresión hacia su propia imagen especular.

Toda la información del shonisaurus, sus características, hábitat, alimentación y más.

Shonisaurus características

En los juveniles muy pequeños, los dientes están presentes en las partes delanteras de las mandíbulas, mientras que los individuos mayores y más grandes no tienen dientes en absoluto. 

Este no es un caso de caída de los dientes, sino de crecimiento y la presencia de dientes como juveniles esto sugiere que sólo estaban allí para dar a los jóvenes Shonisaurus una ventaja en la vida.‭

Mientras que el Shonisaurus era un ictiosaurio grande y en ciertos aspectos especializado, también parece ser bastante primitivo. 

El estudio de la cola revela que lo más probable es que tuviera una aleta caudal similar a la de un pez, aunque con una orientación ligeramente diferente. 


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El área muscular principal que permitía el movimiento controlado de las colas se sumergía hacia abajo en lo que se denomina el lóbulo inferior de la aleta caudal (cola), mientras que los peces como los tiburones, sin embargo, tienen cuerpos que se curvan hacia arriba en la aleta. 

Por lo general, la parte de la aleta caudal en la que se curva el cuerpo es la más desarrollada y, por lo tanto, las reconstrucciones de Shonisaurus vivos a menudo muestran que la parte inferior de la cola es más grande y más desarrollada que la parte superior. 

Esto también puede sugerir que el Shonisaurus pudo haber sido un nadador comparativamente lento, ya que los animales que nadan rápido generalmente tienen colas donde las porciones superior e inferior son aproximadamente iguales en tamaño y proporción.

Otra área de posible inexactitud en algunas representaciones de Shonisaurus es la aleta dorsal, en la que parece que Shonisaurus no tenía una. 

Nunca se ha recuperado ningún hueso de la aleta dorsal en asociación con los restos de Shonisaurus, y también se sabe que otros ictiosaurios similares carecen de fósiles de aletas dorsales, pero se sabe que los ictiosaurios posteriores y más avanzados los tenían. 

El pensamiento actual explica esto como una falta total de aletas dorsales en el Shonisaurus vivo, o que las aletas estaban compuestas de un material más blando como el cartílago, similar a como están en tiburones. 

A medida que los ictiosaurios se desarrollaron a lo largo de generaciones sucesivas, el cartílago podría haberse osificado para formar una estructura ósea permanente vista en formas más avanzadas. Sin embargo, sin una huella fósil, esto sigue siendo especulación.

La falta de dientes en las mandíbulas sugiere que Shonisaurus tenía preferencia por los animales de cuerpo blando, como los cefalópodos, como los calamares. 

En realidad, esto contrasta bastante con otros ictiosaurios grandes de aguas profundas, como el Temnodontosaurus, que tienen dientes profundamente enraizados para romper las conchas de animales como los amonitas. 

Al igual que en otros ictiosaurios grandes, el gran tamaño de Shonisaurus significaba que podía tomar más aire en la superficie y permanecer más profundo durante más tiempo, lo que aumentaba el tiempo de caza. 

Los calamares también habrían sido un abundante suministro de alimentos para que los Shonisaurus los explotan mientras se reproducen en grandes números y alcanzan rápidamente el tamaño de un adulto, lo que garantiza que reemplazan rápidamente a sus números.

Sin embargo, las características clave de Shonisaurus son sus cuatro extremidades, que curiosamente para una criatura marina fusiforme son todas del mismo tamaño, aunque se ven extremidades delanteras y traseras de tamaño similar en otros ictiosaurios basales.

Por lo general, las extremidades delanteras son mucho más grandes y sirven para contrarrestar el efecto descendente de nadar por la cola. 

Otras criaturas marinas (especialmente las que nadan rápido) sufren de un efecto de cabeceo hacia abajo causado por impulsarse desde atrás con la cola, y sin sus aletas delanteras se lanzan en picada hacia el abismo oceánico cada vez que nadan. 

Esta es también la razón en una nota al margen, el tamaño de las aletas delanteras se puede tomar como una guía para el comportamiento de los animales, ya que cuanto más rápido puedan nadar los animales, más grandes deben ser las aletas delanteras para contrarrestar el paso hacia abajo.


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Sin embargo, el hecho de que las cuatro extremidades fueran del mismo tamaño puede haber significado que el Shonisaurus tuviera un mayor control del plano vertical, lo que básicamente significa que podía saltar para nadar hacia arriba o hacia abajo mucho más rápido. 

Esta es una ventaja considerable si se tiene en cuenta que los cefalópodos como los calamares suelen nadar hacia arriba y hacia abajo entre diferentes profundidades en lugar de de lado a lado. 

Como tal, el comportamiento de alimentación de Shonisaurus podía verlo navegando hasta que localizó un bolsillo de calamares y luego nadando hacia arriba y hacia abajo para seguirlos.

Shonisaurus alguna vez fue considerado como el ictiosaurio más grande conocido, pero el espécimen fósil más grande que una vez se atribuyó a Shonisaurus en realidad se ha encontrado que es el de otro género previamente nombrado llamado Shastasaurus. 

Como tal, Shastasaurus ahora se considera el ictiosaurio más grande conocido, y también es un contendiente para el reptil marino más grande conocido.

Shonisaurus tamaño

El shonisaurus se considera que fue uno de los reptiles marinos más grandes de su época y de la historia.

Llegó a medir unos 20 metros de largo y 5 de alto y pesar unas 30 toneladas.

Colores del shonisaurus

Por lo general eran de color gris claro y tonos azulados claros. Colores muy comunes como en algunos tipos de triceratops y brontosaurios.

Shonisaurio hábitat

El shonisaurus habitó en lo que hoy conocemos como Norteamérica, en el estado de Nevada – Estados Unidos. 

Habitó en el Carniense del Triásico hace aproximadamente unos 215 millones de años. 

Fue uno de los primeros reptiles marinos que habitaron en el planeta Tierra y sin lugar a duda uno de los más grandes. 

Shonisaurus alimentación

Como cualquier otro dinosaurio carnívoro, como el giganotosaurus, ceratosaurus, torvosaurus, carnotaurus, oviraptor, allosaurus y el velociraptor, le gustaba alimentarse de animales.

Por lo general se alimentaba de peces, algo muy común en estos reptiles marinos, como el caso del leedsichthys y el mismo helicoprion, pero también comía pulpos y calamares gigantes. De hecho, todo lo que se presentara frente a un spinosaurus era devorado por esta temible bestia marina.

Shonisaurus imágenes

Haz clic en la imagen del dinosaurio shonisaurus para verla en alta calidad.

Al ver las fotos del shonisaurus podemos entender lo parecido que llegó a ser de otros ictiosaurios de mayor tamaño. 

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