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Preondactylus

El Preondactylus vivió entre 215 a 200 millones de años, en el último período Triásico. Fue descubierto por Nando Buffarini en 1982 cerca de Udine en el Valle Preone en los Alpes italianos.

Esta ave se caracterizó por sus dos esqueletos parciales y algunos fragmentos de las patas delanteras. 

El Preondactylus primitivo tenía el tamaño aproximado de una paloma. Poseía dientes con una sola cúspide, es decir dotados de una sola punta en cada pieza dental.

Rupert clasificó la nueva especie dentro de la familia Rhamphorhynchidae, un grupo del cual se conocen especies muy antiguas como Dorygnathus, pero pronto se entendió que esta forma era mucho más basal.

Preondactylus características

Lo que más caracterizó esta ave prehistórica fueron sus dientes. A pesar que estaba estrechamente relacionado con otros pterosaurios prehistóricos como el Rhamphorhynchus y el Dorygnathus, sus dientes eran más afilados, y fue un ave más pequeña en tamaño. 

La cola del Preondactylus era muy larga, formada por vértebras unidas por tendones, lo que probablemente le ayudaba a volar con mejor rigidez y tener un buen equilibrio a la hora de volar sobre el mar para cazar peces. 

Los huesos de esta ave de la prehistoria eran muy largos a pesar de que fue de las aves más pequeñas que existieron en dicha época. Además de sus largos huesos, poseían tres dedos cortos con garras, muy parecidos a los papagayos de hoy día. Los científicos aseguran que dichos dedos le ayudaban bastante para trepar por los troncos de los árboles. 

Por parte de sus alas, tenían un promedio de 18 centímetros de longitud, si la contamos de lado a lado. Además, al igual que muchos otros pterosaurios, los esqueletos del Preondactylus eran huecos, como tubos. 

Es importante saber que su cráneo era muy similar al del Dorygnathus y al ser descubierto, muchos científicos decían que se trataba de una subespecie del Dorygnathus. 

Tamaño del Preondactylus

Su tamaño era igual que el de una paloma, aproximadamente unos 13 centímetros de longitud. Tenía un peso de 800 gramos. 

Ahora bien, si contamos todo su cuerpo con la envergadura total con sus alas, tenía un total de 43 a 45 centímetros de largo. 

Colores del Preondactylus 

Los colores del Preondactylus eran de un gris azulado según los expertos. Aunque muchos no están de acuerdo y afirman que debía tener un plumaje más amarillento. 

Algunos piensan que debía ser igual que las aves marinas de hoy día, con un plumaje blanco y el pico amarillo. 

Preondactylus hábitat 

Los fósiles de dicha ave se encontraron en algunas partes de Europa. Aunque más de ellos fueron en la región de Lombardía – Italia. 

Fue un ave que buscaba alimentarse de pequeños peces e insectos. Aunque le gustaba estar cerca del mar, también se encontraban en alpes que hoy día es Italia que conectaban con el país de Suiza.  

Alimentación del Preondactylus

Su alimentación se basaba en insectos y pequeños peces. Al no ser un ave tan grande, los expertos consideran que siempre buscaba alimentarse de peces muy diminutos. 

Se cree que por buscar alimentarse de peces, esto lo llevó a la extinción. El famoso pez prehistórico Saurichthys se alimentaba de aves pequeñas como el Preondactylus que volaba cerca del mar en busca de presas. 

Además, muchos científicos creen que no solo el Saurichthys fue el culpable de la extinción del ave Preondactylys, sino que también los llevo a lo que hoy son los Alpes italianos para liberar partes de sus cuerpos y allá se convirtieron en fósiles.

Esto lleva a la creencia que su hábitat quizás no fue exactamente el sur de Europa, pudo haberse movido en diversas partes de Europa y hasta África. Aunque no se ha descubierto con exactitud, solo son simples creencias, así que por el momento dan por hecho que Europa fue el lugar de origen y extinción del Preondactylus

Imágenes del Preondactylus

Haz clic en la imagen del Preondactylus para verla en alta calidad.

El  Preondactylus fue un ave pequeña y en sus fotos lo podemos entender. Aunque no por haber sido una de las aves más pequeñas de la prehistoria, podemos afirmar que fue menos peligrosa.


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