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Plesiosaurus

El Plesiosaurus o también llamado Plesiosaurio, fue un dinosaurio perteneciente al género de un gran reptil sauropterigio marino que vivió a principios del período Jurásico.

El Plesiosaurio real habitó en lo que hoy conocemos como Inglaterra. Aunque paleontólogos afirman que se han encontrado restos fósiles en otras partes del mundo, pero hasta la fecha no se ha podido validar dichos descubrimientos. 

Los plesiosaurios, habitaron hace entre 200 millones y 65 millones de años

El nombre del Plesiosaurio se debe al griego que significa (πλησιος/plesios, cercano a + σαυρος/sauros, lagarto).

A continuación descubre toda la información sobre el Plesiosaurus. Sus características, hábitat, alimentación y más. 

¿Qué es un Plesiosaurus? 

Muchos lo describen como un reptil gigantesco que habitó en el Jurásico inferior. 

¿Qué significa plesiosaurio? Tal cual como su nombre lo describe, se considera un dinosaurio de enorme tamaño muy parecido a un lagarto. 

Dinosaurio plesiosaurio características

La gran característica del Plesiosaurio es que se distingue por su pequeña cabeza, su cuello largo y delgado, un cuerpo ancho como el de una tortuga, una cola corta, y dos pares de grandes aletas alargadas.

Los científicos lo describen como un lagarto gigante, aunque otros lo ven más cercano a una tortuga por su cuerpo.

El cuello del Plesiosaurio, al igual que el dinosaurio herbívoro, Brachiosaurus, fueron sus características fundamentales y parte más importante de su cuerpo para alimentarse. 

Su cuello estaba compuesto por unas 20 vértebras que le daban la movilidad necesaria para retorcerse y capturar a sus presas. 

Las cuatro patas que tenía el Plesiosaurio, eran muy parecidas a las aletas de tortugas, las cuales le permitían desplazarse con mayor velocidad. 

Además de su gran cuello y las fuertes aletas, el Plesiosaurus contaba con una cola muy corta que le permitía agilizar su velocidad. Sobre todo, los científicos tienen la hipótesis que la usaban para defenderse de los depredadores. 

Los miembros formaban aletas alargadas, en forma de remo con cinco dígitos completos, aunque cada uno consiste de un número muy grande de falanges. Algunas impresiones de piel descubiertas sugieren que era lisa, no escamosa.

Los miembros delanteros de Plesiosaurus parecen ser típicos para un plesiosaurio con un arco clavicular fusionado que yace en el medio de la escápula como es el caso en todos los sauropterigios. La lámina dorsal escapular es delgada y algo rectangular encontrándose con la placa ventral plate en un marcado ángulo y el ramo del glenoide es robusto

Comparado a otros géneros de plesiosaurios, Plesiosaurus tenía una cabeza pequeña. La órbita se sitúa aproximadamente a la mitad del cráneo con un rostro súbitamente bajo y triangular y el tope del cráneo siendo alto, con una cresta sagital relativamente estrecha.

Los huesos del paladar son delgados, pero sin una fenestra suborbital. El ramo mandibular forma una «V» casi perfecta en un ángulo de casi 45° con sólo una leve curvatura medial.

El extremo anterior del hueso dentario es amplio y robusto. Una fuertemente fusionada sínfisis apuntando como una cuchara hacia abajo, incorporaba 2,5 pequeñas cavidades en cada rama.

Plesiosaurio tamaño

Un Plesiosaurio medía alrededor de 7 a 9 metros de longitud. Además de un peso que sobrepasaba las 2 toneladas. Aunque muchos científicos piensan que no superó los 3 metros de longitud. 

Tenía aproximadamente 40 vértebras cervicales. Los centros de las vértebras son relativamente alargados y su longitud es usualmente algo mayor que su altura pero igualando o excediendo su ancho.

Los dientes eran muy pequeños, pero afilados. Por parte de su mandíbula cuando la cerraban, usaban los dientes como espinas para clavar profundamente a los peces que atrapaba. 

Dinosaurio plesiosaurio colores

Los expertos lo describen de color azul con partes blancas. Otros consideran que era gris oscuro, con manchas negras y el estómago blanco. 

El plesiosaurio hábitat

Estos dinosaurios marinos habitaron a principios del período Jurásico. Los expertos han solo validado los esqueletos fósiles de Plesiosaurios en lo que hoy conocemos como Inglaterra y Alemania. 

Se diría que los plesiosaurios cambiaron muy poco durante los 135 millones de años de su evolución.

A pesar de esto, muchos científicos consideran que sí pudieron desplazarse en diversas partes del mundo, mientras sus presas se iban moviendo de hábitat. 

Plesiosaurio alimentación

¿Plesiosaurio que comían? Se alimentaba de peces. Además, los expertos consideran que cazaban otros reptiles marinos, incluyendo a sus parientes. Se han descubierto marcas de dientes de pliosaurio en otros plesiosaurios, como los criptoclídidos.

Los paleontólogos tienen la hipótesis que la mayoría de Plesiosaurus se extinguieron debido a que sus presas se movían a lugares más fríos, donde se encontraban depredadores más peligrosos que este dinosaurio, y muchos en busca de alimento cazaban otros plesiosaurios de menor tamaño. 

Plesiosaurios tipos

Los tipos que se han descubierto hasta el momento son los siguientes: 

  • Plesiosaurus Brachypterygius
  • Plesiosaurus Guilielmiiperatoris
  • Plesiosaurus Tournemirensis
  • Plesiosaurus Hydrorion
  • Plesiosaurus Seeleyosaurus
  • Plesiosaurus Occitanosaurus 

Plesiosaurio dinosaurio curiosidades

  • Según los científicos el Plesiosaurio ha sido el dinosaurio marino más cercano a los lagartos de hoy día. 
  • El Plesiosaurus al igual que el Brachiosaurus tuvieron la dicha de tener un cuello largo y usarlo como base de alimento. 

Plesiosaurio fosil imágenes

Haz clic en la imagen del Plesiosaurio para verla en alta calidad. 

En las fotos del Plesiosaurus podemos presenciar que ha sido uno de los dinosaurios de mayor influencia en los lagartos de hoy día.


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