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Descrito por los científicos como un ave de la prehistoria que existió entre 93 a 75 millones de años. 

El Ichthyornis se encontró en lo que hoy día es América del Norte, en el período Cretácico Superior. Los restos fósiles de esta ave fueron encontrados en todo el continente norteamericano, en ciudades como: Alabama, Kansas y Alberta

Ichthyornis ha sido históricamente importante por haber arrojado indicios acerca de la evolución de las aves primitivas. Fue la primera ave con dientes en ser descubierta, y Charles Darwin notó su significado durante los primeros años de desarrollo de la teoría de la evolución. Fue descubierto originariamente en 1870 por Benjamin Franklin Mudge, un profesor del Kansas State Agricultural College.

Ichthyornis características

El Ichthyornis primitivo poseía un cuerpo muy parecido en tamaño al de una paloma de hoy día, (sin contar la longitud de las plumas). De contar todo, tendría un promedio de tamaño aproximado de 43 centímetros de longitud. 

El Ichthyornis era un ave parecida a la actual golondrina de mar, pero vivió en el Cretácico. Poseía una combinación de vértebras cóncavas tanto en la zona frontal como trasera. No obstante, esta ave prehistórica ha sido más conocida por sus afilados y peligrosos dientes. Dichos dientes estaban presentes solo en la mitad posterior de sus mandíbulas superior e inferior.

El Ichthyornis es perteneciente al género de las hesperornítidas y otras aves primitivas. Su cuerpo se complementaba de varias placas distintas, muy similares al de los picos de un albatros. 

Su cuerpo era robusto y las alas y esternón eran de apariencia muy moderna. Algo jamás antes visto en un fósil de dinosaurio volador tan antiguo. Por dicha razón, lo han considerado un depredador nato, aunque su cuerpo no fuese tan grande como el Pterodáctilo. 

Muchos científicos lo han descrito con patas muy parecidas al Iberomesornis, y aves de hoy día. Otros lo describen con patas iguales que al de los patos, al ser un ave que se mantenía más cerca del agua que de la tierra. 

Ichthyornis es cercano a los ancestros de las aves modernas, las Neornithes, pero representa un linaje independiente. Esto lo hace un poco diferente al de las aves del mar que conocemos hoy día.

Tamaño del Ichthyornis

El tamaño de esta ave rondaba desde los 24 hasta los 43 centímetros de longitud. Muchos lo han comparado con un cuerpo de paloma o loros de mediano tamaño, pero carnívora por sus dientes afilados y de forma de cocodrilos. 

A pesar que no fue un ave tan grande, lo que sí describió el mismo Charles Darwin, luego del descubrimiento del profesor Benjamin Franklin Mudge, es que en sus tiempos era de las aves más letales a la hora de cazar una presa, gracias a sus afilados dientes. 

Colores del Ichthyornis 

Los colores de dicha ave la han descrito como la famosa cigüeña. El  Ichthyornis prehistórico lo han descrito los científicos con un color blanco y pico amarillo. Tal cual como las aves marinas de hoy día. 

No obstante, otros expertos han considerado que fue un ave, completamente azul, desde el pico, hasta las patas. 

Ichthyornis hábitat

Se encontró distribuida en varios estados de Norte América, los cuales fueron: Alberta, Alabama, Kansas, Nuevo México, Saskatchewan y Texas. 

Sus restos fósiles fueron encontrados gracias al profesor Mudge, principalmente en el estado de Kansas, aunque tanto Mudge como Charles Marsh, al descubrir el Ichthyornis de la prehistoria no le dieron tanta importancia, hasta que Charles Darwin notó su significado en la teoría de la evolución. 

Luego de esto, ambos profesores siguieron estudiando el hábitat del Ichthyornis y encontraron más restos fósiles en otras partes del país. Al continuar con los descubrimientos, le apodaron con el nombre de Odontornithes (es decir, «aves dentadas» en griego). 

Alimentación del Ichthyornis

Como hoy día las aves que están en busca de peces del mar. Así mismo fue el Ichthyornis. Esta ave primitiva le gustaba volar cerca de las superficies del agua, y cuando veía un pez, metía rápidamente su pico para atrapar a uno. 

Además, gracias a sus pequeños, pero muy afilados dientes, le permitía atrapar a los peces con mayor efectividad. Su pico le daba la oportunidad de tragarlos muy fácil como muchas aves que cazan peces en lugares tropicales. 

Los científicos destacan que el pico del Ichthyornis actuaba como arpón, ya que luego de varios estudios, se podría decir que su efectividad, era mucho mejor que la de las aves de hoy día.

Cabe destacar que los científicos consideran que el Ichthyornis se extinguió al cerrarse el mar interior occidental hace 71 millones de años, así desapareció su fuente de alimento y probablemente murieron de hambre. 

Imágenes del Ichthyornis

Haz clic en la imagen del Ichthyornis para verla en alta calidad.

No cabe duda que ver las fotos del Ichthyornis, podríamos imaginar a simple vista que es una golondrina de mar primitiva.


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