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Archaeopteryx

El Archaeopteryx fue un terópodo que vivió en el Jurásico Superior, hace entre 150 y 145 millones de años. El nombre más conocido de este dinosaurio es Urvogel. 

El nombre deriva del griego antiguo ἀρχαῖος (archaÄ«os) que significa «antiguo», y πτέρυξ (ptéryx), que significa «pluma» o «ala». En español suele castellanizarse como Arqueopterix. 

El primer fósil de Archaeopteryx lo consideraban más bien un fósil de Compsognathus, ya que lo consideraban prácticamente igual, hasta que se descubrió un segundo fósil que tenía plumas y se clasificó como un ave. 

El Archaeopteryx habitó en el Jurásico Superior, lo que hoy es el sur de Alemania. En aquel entonces era mucho más tropical y con mar poco profundo. Por dicha razón los científicos consideraron que no se movió de hábitat.

Arqueopterix características

El Archaeopteryx poseía un tamaño córvido, como una corneja. El promedio de tamaño era aproximadamente de unos 50 centímetros de longitud. 

Los Archeopteryx tenían plumas muy similares a las aves que conocemos hoy en día. Aunque con distintas características, son muy parecidos a los cuervos. 

Los paleontólogos consideran que los Archaeopteryx tenían dientes más pequeños que las aves actuales, pero sí una larga cola ósea. A pesar de su pequeño tamaño, presentaba amplias alas y la habilidad inferida de volar o planear.

A pesar de parecerse a las aves que conocemos, los científicos consideran que el Archaeopteryx tiene más parentesco con los deinonicosaurios (dromeosáuridos y trodóntidos).

Las mandíbulas del Archaeopteryx poseían dientes afilados. Por parte de sus patas, tenían tres dedos con garras, una larga cola huesuda y dedos segundos hiperextensibles. 

Debido a que muestra un gran número de características en común con las aves normales y los dinosaurios no avianos, los paleontólogos han llegado a la conclusión que tuvo un vínculo entre ambos. 

Cabe destacar que en la década de 1970, Ostrom afirmó que las aves evolucionaron de los dinosaurios terópodos, gracias a las características físicas del Archaeopteryx que ha sido una pieza crítica para esta afirmación. Aunque muchos científicos hasta la fecha no comparten dicha idea. 

Como en las alas de las aves modernas, las plumas de vuelo de Archaeopteryx eran algo asimétricas y sus plumas caudales eran anchas. Esto implica que las alas y la cola era usada para generar elevación, aunque no es claro si Archaeopteryx era simplemente un planeador o era capaz de volar activamente. La carencia de un esternón óseo sugiere que no era un volador muy fuerte, aunque los músculos de vuelo pueden haber estado sujetos a la gruesa espoleta en forma de bumerán, a los coracoides en forma de placa, o quizás, a un esternón cartilaginoso.

Archaeopteryx planeador tamaño

Esta ave de la prehistoria poseía un tamaño aproximado de 50 centímetros de longitud y un peso estimado de 0,7 a 1 kilo. 

Los paleontólogos consideran que el Archaeopteryx tiene mucho en común con los cuervos de hoy día, en cuanto al físico se refiere. 

Además los Archaeopteryx juegan un papel importante, no solo en el estudio del origen de las aves, sino también en el estudio de los dinosaurios.

Archaeopteryx colores

Los expertos lo describen de color azulado con parte del dorso gris. Además lo han considerado del dinosaurio volador con el color más parecido al de un delfín. 

Arqueopterix hábitat 

Los paleontólogos han descubierto los fósiles de esta ave primitiva en los que hoy conocemos como el sur de Alemania. 

El Archaeopteryx habitó en el Jurásico Superior, ya que en aquel entonces no era un lugar frío, sino más bien un lugar muy tropical y de aguas cálidas. 

La mayor parte de los especímenes de Archaeopteryx encontrados, provienen de la caliza de Solnhofen en Baviera, sur de Alemania. Esta ha sido una formación geológica conocida por sus fósiles magníficamente detallados.

La mayoría de los once fósiles descubiertos de un Archaeopteryx incluyen impresiones de plumas. Debido a que estas plumas son de una forma avanzada (remeras), estos fósiles son evidencia de que la evolución de las plumas se inició antes del Jurásico Superior.​ 

El espécimen tipo de Archaeopteryx fue descubierto tan solo dos años después de que Charles Darwin publicara El origen de las especies. El Archaeopteryx parecía confirmar las teorías de Darwin y se ha convertido en una pieza clave de evidencia para el origen de las aves, debate sobre las formas de transición, y la confirmación de la evolución.

La excelente preservación de los fósiles de Archaeopteryx y de otros animales terrestres en Solnhofen indica que no viajaron muy lejos antes de su preservación. Los fósiles de Archaeopteryx, por tanto, proceden probablemente de individuos que vivieron en las islas bajas que rodeaban la laguna de Solnhofen, en vez de ser originados a partir de cadáveres que llegaron a la deriva desde muy lejos.

Arqueopterix alimentación

Su alimentación se basó en pequeñas presas. Los expertos aseguran que el Archaeopteryx fue capaz de alimentarse tanto en los arbustos como terreno abierto. 

Según los científicos los Archaeopteryx cazaban presas pequeñas, atrapandolas con sus mandíbulas o garras, dependiendo del tamaño de la presa. 

No obstante, una diferencia que tenía esta ave prehistórica, de las aves de hoy día, es que el Archaeopteryx no tenía los mismos dientes, aunque su mandíbula podría ser más fuerte que un ave actual.

Dinosaurio arqueopterix tipos

Los tipos que se han descubierto hasta el momento fueron:

  • Archaeopteryx Solnhofen 
  • Archaeopteryx Berlín 
  • Archaeopteryx Maxberg 
  • Archaeopteryx Thermopolis 
  • Archaeopteryx Lodres 
  • Archaeopteryx Munich
  • Archaeopteryx Eichstatt 

Arqueopterix fosil curiosidades

  • En 2004 los científicos tras analizar profundamente el cráneo de un Archaeopteryx, descubrieron que su cerebro era significativamente mayor que el de muchos dinosaurios, indicando que poseía el tamaño cerebral necesario para volar. 
  • Gracias a los múltiples estudios del cráneo, los científicos han llegado a la conclusión que el Archaeopteryx es la especie primitiva de ave más moderna de la época, ya que encontraron la estructura de su oído interno tal cual como las aves de hoy día.

Arqueopterix imágenes

Haz clic en la imagen del Archaeopteryx para verla en alta calidad. 

En las fotos del Archaeopteryx podemos presenciar una de las aves más modernas de su época.


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